Tout savoir sur le gelcoat !

Tous savoir sur le gelcoat
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Le terme gelcoat, qui peut être traduit littéralement par “manteau de gel” ou “couche de gel”, fait référence à un enduit gélifié utilisé généralement pour protéger la couche extérieure d’une structure en matériaux composites et lui donner un aspect plus esthétique.

Alors, de quoi est composé un gel coat ? Quels sont les principaux types de gelcoats proposés dans le marché ? Quelles sont les caractéristiques un bon gelcoat pour son bateau ? Et quelles sont les conditions de stockage d’un gelcoat après utilisation ? Découvrez les réponses à toutes ces questions dans cet article !

 

Composition du gelcoat

La formule chimique des gelcoats comprend 5 éléments de base :

  • Une résine
  • Des pigments (colorants)
  • Des additifs
  • Des monomères
  • Un filler

La résine est le composant qui donne au gelcoat sa structure gélifiée.

On en trouve plusieurs types selon la nature du gelcoat : résines acryliques, époxydes (résines époxy), vinylester (ou vinyl ester VE), polyester insaturé (UPR), uréthanes, etc.

Les pigments donnent au gel-coat sa couleur et son opacité spécifiques. Ils améliorent également la résistance à l’eau.

Les additifs sont utilisés pour booster les propriétés du gelcoat notamment l’écoulement, le durcissement et la résistance aux UV.

Les monomères sont des solvants réactifs. Pendant le processus de durcissement, ils réagissent avec le polymère de base inclus dans la résine pour former une structure thermodurcie.

Enfin, le filler est ajouté pour améliorer les caractéristiques de pulvérisation, d’ignifugation, ainsi que la densité et les propriétés de viscosité et d’écoulement.

Types de gelcoats

De façon générale, on distingue deux types de gelcoats : les gelcoats de moulage et les gelcoats de finition :

Les gelcoats de moulage

Les gelcoats de moulage sont des enduits gélifiés pré-accélérés à base de résines VE.

De par leurs caractéristiques physico-chimiques, ils sont généralement appliqués sur des surfaces pour lesquelles le mouvement n’est pas souhaité.

Ils assurent une excellente protection contre les solvants et les agents chimiques. En outre, ils offrent un fini d’une bonne qualité ainsi qu’une excellente résistance aux chocs et à la chaleur.

Les gelcoats de moulage sont peu sensibles aux craquelures et à la déformation et résistent bien à l’usure. Toutefois, ils ont un rendu mat et restent poisseux.

Les gelcoats de finition

Appelés également “topcoats”, les gelcoats de finition sont appliqués directement sur la couche extérieure du matériau à protéger.

Ils contiennent de la paraffine qui permet de faciliter l’application et donne un aspect lisse et non-poisseux. Outre leur aspect esthétique, les gel-coats de finition offrent une bonne protection contre l’eau et l’humidité.

Ils sont généralement utilisés pour offrir une haute finition et protection sur la surface extérieure de matériaux composites soumis à des mouvements plus ou moins importants.

Quelles sont les caractéristiques d’un bon gelcoat ?

De manière non-exhaustive, un bon gelcoat pour bateaux doit avoir les caractéristiques suivantes :

  • Il est parfaitement étanche.
  • Il offre une excellente résistance contre les rayures.
  • Il offre une excellente protection contre les rayons UV.
  • Il est facile à nettoyer.
  • Il est facile à lustrer et à rénover ; l’application d’une nouvelle couche se fait facilement après le ponçage du gel coat en place et ne nécessite pas le traitement du matériau composite.
  • Il présente une bonne tenue hydrolyse.

 

Comment stocker le gelcoat après utilisation ?

Généralement, la durée de conservation des gel-coats varie de 2 à 3 mois.

Cela dit, cette durée peut être prolongée si les bidons contenant le gel coat sont stockés convenablement.

Pour conserver les caractéristiques du gelcoat restant le plus longtemps possible, les bidons doivent être bien refermées après utilisation et stockés à l’écart de toute source de chaleur.

Cela permet surtout d’éviter l’évaporation des solvants et le durcissement du gel-coat.

La température de la zone de stockage doit être inférieure à 25 °C. Comme il s’agit de produits inflammables, les gel-coats polyesters doivent être stockés conformément à la réglementation en vigueur.

 

Pour conclure

Nous concernant, dans l’utilisation quotidienne de nos bateaux il est important de pouvoir se procurer le matériel et savoir faire une réparation de gelcoat,  pour cela vous avez des boutiques spécialisées : gelcoat sur boutique-resine-epoxy.fr ou les produits sont disponibles dans votre shipchandler local ou amazon

 


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